L'olivier .

L'olivier entre dans la mythologie grecque lorsque Athéna, déesse de la Sagesse,
affronte Poséidon pour la possession de l'Attique ( Athènes d'aujourd'hui), Zeus, 
en tant que médiateur, propose à Poséidon et Athéna de choisir une offrande à 
l' Acropole. Celui qui proposera la plus utile au peuple sera déclaré vainqueur.

Poséidon choisit d'offrir une source d'eau salée tandis qu'Athéna propose un olivier.

Zeus choisit l'Olivier offrande qui sera la plus utile au peuple, scellant la victoire d'Athéna.

Cet épisode mythologique introduit pour l'olivier les symboliques de victoire, paix et richesse.

Les représentants des divinités étaient sculptées dans le bois d'olivier.

Les vainqueurs des jeux Olympiques étaient récompensés avec des branches d'olivier
et des jarres d'huile d'olive, en plus de la couronne de laurier. Homère utilise à de nombreuses
reprises l'olivier dans ses récits de l'Iliade et l'Odyssée.

Ulysse utilise un pieu en bois d'olivier pour vaincre le Cyclope.

Pour les Grecs, les symboles en rapport avec l'olivier sont force et sagesse, longévité et espérance,
victoire , gloire, richesse et abondance, ainsi que fidélité.

Dans les jardins de l'école Académos d'Athènes, en 400 av.J-C, durant les chaudes journées, c'est à l'ombre d'un olivier que Platon enseignait la philosophie à ses disciples. L'arbre de Platon devint un 
lieu de culte, puis disparut avec la destruction de l'école lors d'une guerre.

En 1931, des fouilles mirent à jour les vestiges de l'arbre de Platon, qui fait désormais partie 
des vestiges les plus importants du patrimoine de la Grèce antique.

L'arbre éternel survécut à la chute de l'Empire grec et Romain, intégrant profondément la culture italienne .
L'olivier est souvent cité dans la Bible. L'épisode le plus connu concerne le rameau d'olivier que 
la colombe de Noé tient dans son bec, marquant la fin du déluge et symbolisant le pardon de Dieu et
la paix.

Jésus choisit le mont des Oliviers pour se recueillir et prier, le sacrifice est ainsi une notion 
symbolique de l'olivier.

Après sa vision de l'échelle céleste, Jacob enduisit d'huile d'olive la pierre de Beth-El.

On pourrait aussi parler du Laurier, mais ça, c'est une autre histoire.

Le laurier et l'olivier : Sois fidèle jusqu'à la mort  et je te donnerai la couronne de vie.
( Apocalypse, Jean, II, 10 ). 

Marc de St Point dans Littérature.
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